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我有经验,我先赢

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 自2003年以来,中国的IC设计业不仅在增长幅度上引人注目,而且在设计水平上也呈稳步提升,更为可喜的是一些设计产品的产业化进程明显加快。但仔细分析这些中国IC设计业的活跃分子,不难发现大都有个共性——不是属于“海归派”就是有多个(至少有一个)“海归人”,中星微、展讯、方舟科技等已有成功之相者是如此,在本组报道中露面的三家将要看到成功希望的公司也是如此。

  为什么经验是决定因素?首先,设计经验的积累是一个IC设计要想获得成功不可或缺的。以方泰电子为例,它的Know-How就是在产品的开发过程中,知道如何来把握数字、模拟电路的采用度,从而快速开发出低功耗、小体积、高集成的单芯片音视频解决方案。这种对采用度如何把握的能力,在教科书上是找不到的,而光有设计技术恐怕在芯片设计过程中也很难找到感觉。这种能力、这种感觉只能来自大量设计实践的积累,而这种积累使你能快速开发出有竞争力的IC产品时,也就成了一种经验、一种财富。

  IC只有应用在整机和系统中才能体现出其价值,而准确判断出哪些终端产品会有市场需求,同样需要产业经验。对应用市场需求演变的超前洞察力,是IC设计公司走向成功的前提条件。全球无线市场需求前景看好,而且随着RFID(电子标签)潜在的需求目前正变得越来越大,尤其是在中国3G手机市场日趋明朗的情况下,势必对RF元件的需求将是非常巨大的,这一市场对RF元件供应商的未来而言正变得至关重要。所以,有着丰富产业经验和一流技术背景的杭州士康射频技术有限公司,选择了射频系统、射频和混合信号集成芯片,力争跻身于射频芯片主要供应商的行列。

  是否拥有丰富经验的项目管理者,是IC设计公司顺利开发出产品的保障。任何一个成功的IC设计都必须由逻辑、版图、建库等多个设计环节共同努力才能完成的。因此IC设计的项目管理极其关键,如果没有一位经验丰富的总调度师,那是很难从中扮演好协调角色的。此外,IC设计与测试、流片、封装等各个阶段都需要专门的技术和技能,而一个技术全面又有丰富产业经验的项目管理者,对缩短产品上市时间往往起到关键性的作用。南山之桥三个系列方案的一个SOC芯片和两个ASIC芯片均是一次流片成功,就是很好的说明。

  成功希望最大者为什么是“海归”?笔者近日在采访台湾音频功放芯片设计者AT Chip时问道:“为什么AT Chip能率先设计出如此质优价廉的芯片?”其总经理陈鸿麟答曰:“因为AT Chip三位核心高管在IC产业的经历相加有100多年。”就此而言,这对尚处于起步阶段的中国大陆本土IC设计者来说,着实有点可望而不可及,因为经验的积累是一个不能够“跨越”的漫长过程。

  IC设计强国目前还不愿把其核心业务——IC开发放到中国情由可原,因为中国的技术研发环境毕竟还不是令人家十分满意。本土IC设计公司规模小、设计水平较低,其中有经验的IC高级设计人才的匮乏,更是目前中国IC设计业最为突出的难题。所以,在国际知名的IC设计公司工作过的“海归”,自然成了目前中国IC设计经验的承载者,人们从他们身上看到了中国IC快速崛起的希望。做低端芯片发家的士兰微在涉足中高端市场时,不也把目光投到了“海归”——杭州士康身上了吗。

点击浏览下一页  施钟鸣:杭州士康要成为射频芯片主要供应商
  
有着丰富产业经验和一流技术背景,专门从事射频系统、射频和混合信号集成芯片设计与销售的杭州士康射频技术有限公司,目标是跻身于射频芯片主要供应商的行列。公司目前正在开发的产品,主要应用于移动通讯、无线局域网和高端模拟和混合信号市场应用领域。公司总经理施钟鸣表示,为客户提供高性能、低成本的系统解决方案,是士康的出发点。

  由海外留学归国人员发起设立的杭州士康,其核心技术团队包括三位具有世界一流水准的工程师,他们毕业于中国的重点大学,在欧美的著名大学得到了博士和博士后学位。他们是国际电气电子工程学会高级会员,他们曾在Broadcom、Nokia、Qualcomm以及TI从事多年的产品开发设计和公司管理。这也许就是使杭州士康将来发展成为世界一流的射频与混合信号集成芯片设计公司的资本。

  施钟鸣介绍说,士康公司产品的主要特点就是:低成本、高性能、低功耗以及最少的芯片外围组件。目前公司新招了40多名工程师,基础都相当好。“我相信,只要我们一起努力,就能克服在产品开发中所遇到的技术难题,成功开发出满足市场需求的成熟产品。”

  杭州士康射频技术有限公司成立于2003年3月,看好其产品发展方向及技术实力,同年士兰微电子向其注资了280万美元,目前杭州士康的注册资本金已达300万美元。施钟鸣透露,士康已与一流系统产品供应商和半导体代工厂建立了战略伙伴关系,2005年年初,公司采用0.18μm CMOS工艺开发的首款用于语音信号处理的芯片将推向市场,而该产品就是在上海地区的Foundry厂中投片的。

  施钟鸣先后在复旦大学、华东师范大学、瑞士联邦高等工学院、加拿大滑铁卢大学取得学士、硕士、博士、博士后学位,现为美国电气电子工程学会高级会员,并在美国电气电子工程学会上发表过20多篇技术论文,拥有7项美国及欧洲发明专利(其中6项用于大规模生产)。由于在Nokia美国R&D中心任主任工程师期间,领导团队成功设计了用于世界第一个三模式诺基亚手机的芯片组和全球通芯片组(CDMA、TDMA、GSM、GPRS、CDMA2000 1x),于1997年被列入Nokia名人堂。据悉,现在所有Nokia新手机都在使用该芯片组。而在Broadcom任领头科学家时,施钟鸣成功设计了无线局域网(IEEE 802.11 a、b、g)的射频系统构造和芯片,此产品在全球被大量采用。2003年6月,受到高速发展的中国半导体市场吸引,回国出任杭州士康总经理。
点击浏览下一页  沈方:数模混合技术助方泰电子走向成功

  
凭借自己的技术实力,仅用一年多的时间,方泰电子已经开发完成了4个系列的多媒体处理芯片,且在中国本土Foundry线上量产成功并推向全球市场。上海方泰电子科技有限公司总裁兼CEO沈方特别强调,方泰电子2004年7月面世的集成了ADPCM、MIDI、MP3以及环绕立体声几大功能于一体的多媒体处理芯片ft1960,更是领先全球业界率先开发成功的单芯片产品。

  2002年在美国硅谷设立的Fangtek,2003年4月在上海张江高科技园区成立了上海方泰电子科技有限公司,产品线包括移动音频芯片、移动视频芯片和移动游戏芯片以及相关的开发工具包。这是一家典型的“海归”类Fabless,公司4位高层管理全是国内培养、后赴美深造、又在硅谷的高科技公司工作、积累了丰富工程开发和公司管理经验的专家。作为公司创始人之一的沈方,有着15 年数模混合电路设计经验,是美国硅谷知名的混合信号 CMOS 芯片设计专家之一。这位伯克利加大的博士后,曾在多家美国上市公司任高层管理职务,1999年在硅谷成功创办了Bitblitz Communication公司。

  沈方表示,方泰电子的技术特长在于数字、模拟混合信号的集成电路设计开发。这种技术正好是集成电路业界在追求更高集成度、更高性能—价格比的不懈努力中所需要的关键技术之一。而方泰电子的Know-How就是:“在产品的开发过程中,凭着核心技术人员多年积累起的研发经验,知道如何来把握数字、模拟电路的采用度,从而快速开发出低功耗、小体积、高集成的单芯片音视频解决方案。”

  据介绍,ft1960采用了48引脚LPCC封装、带环绕立体声及MP3功能的64和弦移动音频芯片ft1960,目前已正式进入量产阶段。所采用的环绕立体声技术(SRS WOW XT),可以改善手机的低音音频特性,使之产生大功率扬声器的声音效果。沈方透露,目前中国大陆已有数家手机厂商开始采用该芯片进行产品设计,预计年底前将有采用该芯片的手机面世。不仅如此,目前这款芯片也已为台湾地区及韩国一些厂商所采用。

  而在对用户的技术支持方面,方泰电子在全国范围内建立起现场工程师支持能力。同时,利用美国方泰加大提供芯片核心技术的研发力度。沈方表示,根据新一代移动通讯产品的需要,方泰电子现阶段主要采用0.18μm CMOS的工艺设计技术开发移动设备内的多媒体芯片,但在今后的产品设计中将会采用更为先进的0.13μm 或者更精密的CMOS工艺,集成了音视频等功能的单芯片解决方案现正全力开发中,而TSMC、SMIC等Foundry厂则是方泰电子选定的芯片制造合作伙伴。

点击浏览下一页  张聿:南山之桥以路由芯片做“网络卫士”
  
在研发具有中国自主知识产权的超大规模集成电路以太网路由器、交换机芯片方面,四川南山之桥微电子有限公司可以说是一个领跑者。因为,历时18个月,具有中国自主知识产权的超大规模集成电路10/100/1000M以太网路由器、交换机核心芯片——“华夏网芯”TS2410芯片,在2003年在TSMC取得一次流片成功,着实在业内引起不小的轰动效应。南山之桥CTO张聿表示,目前南山之桥已发展成为一家提供全网安全芯片组解决方案的公司,产品类别包括:华夏网芯、Xwall、“蓝凤凰”系列。

  “华夏网芯”TS2410采用0.18μm工艺技术设计,芯片集成度达1400万门以上,提供24个10/100M端口和2个10/100/1000M端口,能够实现全线速的L2/L3交换路由,其中心架构的内置NFP容量达2K,具有极强的可扩展性,软硬件兼容国外同类主流芯片,是高性能的安全路由交换机单芯片解决方案。

  Xwall TS6211是新一代具有防火墙特征的以太网路由器、交换机专用芯片。芯片提供8个10/100M端口和2个10/100/1000M端口,能够在千兆线速情况下集成NAT(SNAT/DNAT/PAT)、SPI(stateful packet inspection)、SYN代理等主要防火墙功能,并独创多层ACL联动及重定向的智能网络控制技术,在交换机上集成了主要防火墙功能,解决了网络安全与网络速度、网络管理和网络成本的矛盾。

  作为新一代的网络搜索引擎、内容处理芯片蓝凤凰系列,是南山之桥在开发路由、交换及防火墙核心芯片的经验基础上,对实际网络的数据包进行统计分析后,开发出适用硬件实现的专有全包过滤算法。能够在千兆线速下实现全包内容过滤、病毒网关、URL过滤、email过滤,并可以实现千兆线速VPN和多种针对应用的增值服务。

  南山之桥之所以能在较短的时间内成功开发出多系列网络安全芯片,张聿归结为公司凝聚了一批硅谷及国内高技术人才。据介绍,南山之桥核心成员大多来自于国内外知名公司,具有丰富的芯片设计以及国际化管理、品牌运作经验。1995年毕业于清华大学的张聿,在有了中兴通信系统工程师工作经历后,1998年获夏威夷州立大学电子工程硕士学位,并先后在美国LSI Logic、Leapfrog等一流上市公司就过职,擅长超大规模集成电路与嵌入式系统设计的张聿,还曾负责年产值上亿美元产品线的芯片规划、设计、生产、采购,具有在不同工艺线多次流片成功的经验。

  张聿认为,互联网、流媒体、电子商务等应用对性能与安全可靠性的需求迅速推动了网络设备的核心芯片化,而目前的一些软件方案不仅有处理速度的瓶颈,而且其安全性都是基于OS的安全为前提的,所以南山之桥在Xwall、蓝凤凰的开发上均采用了ASIC技术方案,提供软件无法比拟的速度对数据流进行过滤(每秒上亿字节的全包内容解析),以实现应用层的网络安全。张聿表示,由于南山之桥的ASIC芯片解决方案具有高性能、高性价比、低成本、安全等特点,目前公司的路由交换芯片解决方案已在企业层和运营商的网络中得到应用。

  张聿说,“南山之桥切入的是高性能路由交换与信息安全市场领域,因为在低端的产品提供方面,台湾厂家的供应链成本控制已经做得很好,我们要在前沿技术与对中国安全交换领域的专注上与欧美公司竞争,扬长避短才能取胜。


 



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